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El final de la sonda Cassini

El próximo 15 de septiembre, un meteoro se abrirá paso entre las nubes de la capa superior de la atmósfera de Saturno, ardiendo con fuerza y desintegrándose en cientos de pedazos. Si alguien pudiera observarlo desde Saturno, presenciaría un llamativo evento cósmico, no muy distinto a las estrellas fugaces que atraviesan el firmamento nocturno en la Tierra. Sin embargo, este meteoro no será provocado por algún pedazo de roca desprendido de un asteroide o cometa, sino por la sonda espacial Cassini en los momentos finales de su misión. Sigue leyendo El final de la sonda Cassini

Cobertura especial: La sonda New Horizons llega a Plutón

Nueve años después de su lanzamiento, la primera misión de reconocimiento enviada a Plutón está a días de realizar un histórico sobrevuelo cercano del planeta enano y sus cinco lunas.

Astronomía Online da inicio a una cobertura permanente con información sobre la misión New Horizons y sus últimas novedades. Sigue leyendo Cobertura especial: La sonda New Horizons llega a Plutón

La sonda LADEE descubre una nube asimétrica de polvo que rodea la Luna

Un equipo internacional de astrónomos analizó los datos obtenidos por la sonda LADEE de la NASA, y determinó que la Luna está envuelta en forma permanente por una nube asimétrica de partículas de polvo, cuya densidad se incrementa notablemente durante las lluvias de meteoros que nuestro planeta experimenta cada año, como las Gemínidas. Sigue leyendo La sonda LADEE descubre una nube asimétrica de polvo que rodea la Luna

La sonda New Horizons revela los primeros detalles de la superficie de Plutón

Una serie de imágenes de Plutón obtenidas por la sonda New Horizons y procesadas digitalmente muestran claroscuros en la superficie del planeta enano, incluyendo lo que parece ser un brillante casquete polar. Se trata de las primeras fotografías obtenidas con una resolución ligeramente superior a la del Telescopio Espacial Hubble, y a medida que la sonda se acerque a Plutón y sus lunas, en camino a su sobrevuelo el próximo 14 de julio, la calidad  de las imágenes mejorará dramáticamente. Sigue leyendo La sonda New Horizons revela los primeros detalles de la superficie de Plutón

Los 25 años del Telescopio Espacial Hubble en números

Se cumplen 25 años desde el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, y no hay mucho que agregar a lo que ya hemos publicado en aniversarios anteriores: sin lugar a dudas estamos ante uno de los instrumentos científicos más productivos de la historia, que supo ganarse un lugar en la cultura popular gracias a los impresionantes paisajes celestiales que ha retratado en innumerables oportunidades. Sigue leyendo Los 25 años del Telescopio Espacial Hubble en números

Buscando a “Snoopy”: ¿Es el asteroide 2006 RH120 el módulo lunar de la misión Apollo 10?

Originalmente denominado 6R10DB9, un asteroide de apenas algunos metros de diámetro fue descubierto en septiembre de 2006 mientras orbitaba la Tierra como un satélite natural, capturado temporalmente por la gravedad de nuestro planeta. El objeto abandonó la órbita terreste para volver a orbitar el Sol en junio de 2007, menos de un año después de su descubrimiento. Ahora, algunos astrónomos creen que podría tratarse de la etapa de ascenso del módulo lunar “Snoopy”, lanzado hace 46 años. Sigue leyendo Buscando a “Snoopy”: ¿Es el asteroide 2006 RH120 el módulo lunar de la misión Apollo 10?

La tectónica de placas en Europa podría aumentar las posibilidades de hallar vida en su océano subterráneo

Tras analizar imágenes de alta resolución obtenidas por la sonda espacial Galileo de la NASA, que orbitó a Júpiter entre 1995 y 2003, el geólogo Simon Kattenhorn y la científica planetaria Louise Prockter detectaron indicios de placas tectónicas en la superficie de Europa, el menor de los satélites galileanos. Sigue leyendo La tectónica de placas en Europa podría aumentar las posibilidades de hallar vida en su océano subterráneo

Cinco sondas se preparan para observar el encuentro entre Marte y el cometa C/2013 A1 Siding Spring

Uno de los eventos astronómicos más interesantes del 2014 quizás se convierta también en uno de los más peligrosos hasta ahora para la flota de sondas espaciales que orbitan a Marte: el domingo 19 de octubre de 2014, cerca de las 18:30 (TU), el cometa C/2013 A1 pasará extremadamente cerca del planeta rojo. Sigue leyendo Cinco sondas se preparan para observar el encuentro entre Marte y el cometa C/2013 A1 Siding Spring

Entrevista a Webster Cash, uno de los padres del starshade o “sombra estelar” e inventor del Aragoscopio

Astronomía Online se enorgullece en presentar una entrevista exclusiva con el astrofísico estadounidense Webster Cash, experto mundial que durante los últimos diez años ha estado a la vanguardia del diseño y desarrollo de técnicas ópticas de avanzada para la detección, observación directa y caracterización de exoplanetas. Sigue leyendo Entrevista a Webster Cash, uno de los padres del starshade o “sombra estelar” e inventor del Aragoscopio

Se cumplen 25 años del histórico sobrevuelo de Neptuno por la sonda Voyager 2

El 25 de agosto de 1989, la Voyager 2 se convirtió en la primera sonda en visitar el planeta Neptuno, sobrevolando a su satélite más grande, Tritón, a una distancia de menos de 40.000 kilómetros. Se trató del último encuentro planetario de la misión, que a lo largo de una década completó la exploración inicial de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno antes de continuar su viaje hacia el espacio interestelar. Sigue leyendo Se cumplen 25 años del histórico sobrevuelo de Neptuno por la sonda Voyager 2