Viernes 15 de noviembre de 2019, 16:19 (TU)

Eclipse total de Luna del 15 de abril de 2014

En la noche del lunes 14 al martes de abril de 2014 ocurrirá un eclipse total de Luna, el primero del año y el único que resultará perfectamente visible durante todas sus etapas desde Sudamérica.

Créditos de las predicciones: Fred Espenak, GSFC/NASA.

 

Las fases más importantes del eclipse son las siguientes:

  • El eclipse parcial comenzará con el primer contacto umbral (U1 en el gráfico de arriba) a las 05:58.
  • La totalidad comenzará a las 07:06 (U2) y finalizará a las 08:24 (U3).
  • El eclipse parcial finalizará a las 09:33 (U4).

Todos los horarios están expresados en Tiempo Universal (TU). En la siguiente tabla ofrecemos la conversión a los horarios locales para distintos países de Sudamérica:

Argentina,
Brasil, Chile,
Uruguay
(GMT-3)
Venezuela,
Bolivia,
Paraguay
(GMT-4)
Ecuador,
Perú,
México
(GMT-5)
Inicio de la
fase parcial
02:5801:5800:58
Inicio de la
totalidad
04:0603:0602:06
Máximo eclipse04:4503:4502:45
Final de la
totalidad
05:2404:2503:25
Final de la
fase parcial
06:3305:3304:33

En el transcurso del eclipse, la Luna se encontrará en el nodo ascendente de su órbita, en la constelación de Virgo, a mitad de camino entre su apogeo (8 de abril) y su perigeo (23 de abril), por lo cual el diámetro angular del disco lunar estará cerca del promedio.

De principio a fin, el eclipse durará aproximadamente tres horas y treinta y cinco minutos, sin incluir las fases penumbrales que son bastante difíciles de observar. El eclipse parcial comenzará cuando el limbo este del disco lunar comience a adentrarse en la umbra. El movimiento orbital de la Luna la llevará a adentrarse por completo en el cono de sombra de la Tierra en poco más de una hora.

Durante la fase de totalidad del eclipse, que durará 1 hora y 18 minutos, podrá apreciarse varios astros brillantes. Con una magnitud de +1.05, Spica (Alfa Virginis) será la estrella más notable, ubicada apenas 2° al oeste de la Luna eclipsada. Apenas una semana después de su oposición y con una magnitud de -1.4, Marte será difícil de pasar por alto unos 9.5° al noroeste de la Luna. Arcturus (Alfa Bootis), con una magnitud de +0.15, estará 32° al norte, mientras que Saturno, con una magnitud de +0.2 estará unos 26° al este de nuestro satélite.

eclipse150414b

En el momento de máximo eclipse, el limbo norte de la Luna estará unos 1,7 minutos de arco al sur del centro de la umbra terrestre; por lo tanto, la zona norte de la Luna aparecerá notablemente más oscura que su zona sur, ya que estará inmersa más profundamente dentro del cono de sombra terrestre.

Las capas superiores de la atmósfera de nuestro planeta refractan los rayos solares rasantes que delimitan la sombra terrestre, filtrando la luz verde y azul. Esto hace de la fase total de un eclipse lunar un fenómeno llamativo, ya que la luz difusa refractada por la Tierra baña la superficie lunar con tonalidades anaranjadas o rojizas. Si un eclipse se produce tras una erupción volcánica de importancia en nuestro planeta, la superficie lunar resulta más oscurecida debido a la presencia de cenizas volcánicas en suspensión, lo que dificulta la refracción de los rayos de luz solar. Por ejemplo, durante el eclipse lunar total de diciembre de 1992, la erupción del volcán del Monte Pinatubo, en Filipinas, hizo que la Luna resultara casi invisible.

Si bien en la actualidad los eclipses totales de Luna tienen un valor mínimo en cuanto a su investigación científica, ya que se trata de fenómenos completamente predecibles, resultan muy atractivos para la divulgación de la Astronomía,  debido a que pueden ser observados a simple vista y generan gran interés tanto en niños como adultos.