Archivos de la categoría Astrofísica y cosmología

Encuentran un “oasis” en el desierto de enanas marrones

Un equipo de astrónomos confirmó el descubrimiento de un gran número de nuevas enanas marrones, cuya existencia contradice la hipótesis del “desierto de enanas marrones”, la misteriosa ausencia de estos objetos subestelares en órbita alrededor de otras estrellas. Sigue leyendo Encuentran un “oasis” en el desierto de enanas marrones

Completan un mapa del plano galáctico de la Vía Láctea

Una nueva y espectacular imagen de nuestra galaxia fue publicada por el equipo de astrónomos responsables del sondeo ATLASGAL, que acaba de completar un mapa del plano galáctico visible desde el hemisferio sur terrestre en longitudes de onda submilimétricas, entre la luz infrarroja y las ondas de radio, usando el radiotelescopio APEX. El sondeo muestra con una definición sin precedentes las nubes de gas, polvo y otros objetos celestes que están a sólo unas pocas decenas de grados por encima del cero absoluto. Sigue leyendo Completan un mapa del plano galáctico de la Vía Láctea

Einstein tenía razón: Cien años después, logran detectar las ondas gravitacionales

Las ondas gravitacionales son misteriosas ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo, que viajan a través de nuestro Universo a la velocidad de la luz. Predichas por Einstein hace exactamente 100 años, varios experimentos intentaron observarlas en las últimas décadas. Luego de semanas de rumores, los científicos del experimento LIGO anunciaron hoy oficialmente la detección de ondas gravitacionales provenientes de la fusión de dos agujeros negros. Sigue leyendo Einstein tenía razón: Cien años después, logran detectar las ondas gravitacionales

Una gigantesca nube, de regreso hacia nuestra galaxia

Los astrónomos del Telescopio Espacial Hubble han descubierto que el viejo dicho “todo lo que sube tiene que bajar” es aplicable incluso a una nube inmensa de gas de hidrógeno más allá de la Vía Láctea. Esa nube invisible está cayendo en picada hacia nuestra galaxia, a una velocidad de más de un millón de kilómetros por hora. Sigue leyendo Una gigantesca nube, de regreso hacia nuestra galaxia

Observan la estructura del campo magnético de la galaxia espiral IC 342

Un estudio reciente basado en observaciones detalladas de IC 342, una galaxia cercana a la Vía Láctea, permitió detectar un campo magnético enroscado alrededor de su brazo espiral principal. El descubrimiento ayuda a explicar cómo se forman los brazos de las galaxias espirales, y muestra cómo el gas es canalizado hacia el núcleo de la galaxia, que probablemente alberga un agujero negro. Sigue leyendo Observan la estructura del campo magnético de la galaxia espiral IC 342

Sondeando el Supervacío de Eridanus, la mayor estructura del Universo observable

En 2004, los astrónomos que analizaban los datos obtenidos durante el primer año de operaciones del satélite WMAP identificaron un área del firmamento con temperaturas inusualmente bajas y una extensión mayor a la esperada, ubicada en la constelación de Eridanus, a la que se denominó informalmente “Punto Frío”. Ahora, otro equipo de astrónomos ha logrado encontrar una explicación plausible para este fenómeno, al que caracterizaron como “la mayor estructura individual identificada hasta ahora por el ser humano”. Sigue leyendo Sondeando el Supervacío de Eridanus, la mayor estructura del Universo observable

Herschel y Planck detectan protocúmulos galácticos en el Universo primitivo

La combinación de observaciones realizadas por los telescopios espaciales Herschel y Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha permitido identificar los que podrían ser los precursores de los grandes cúmulos de galaxias que vemos en la actualidad. Sigue leyendo Herschel y Planck detectan protocúmulos galácticos en el Universo primitivo

Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

Desde el inicio de sus observaciones, el Telescopio Espacial Hubble ha capturado innumerables postales asombrosas del Universo, pero una de ellas se destaca por encima del resto. Se trata de una imagen que mostró detalles nunca antes observados de las gigantescas columnas de gas y polvo en el interior de la nebulosa M16 (Messier 16), más conocida como la Nebulosa del Águila, y fue obtenida por el Hubble en 1995. Esas estructuras fueron denominadas “Pilares de la Creación”, y se convirtieron desde entonces en una de las imágenes más emblemáticas obtenidas por el satélite de la NASA. Sigue leyendo Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

Materia oscura y neutrinos primordiales: Presentaron los resultados de la misión Planck

Los científicos de la misión Planck, administrada por la agencia espacial francesa CNES y varias universidades de ese país, presentaron los resultados de los cuatro años de datos provistos por el satélite en una conferencia realizada en Ferrara, Italia. Sigue leyendo Materia oscura y neutrinos primordiales: Presentaron los resultados de la misión Planck