Hallan el objeto más lejano del sistema solar

Un equipo de investigadores de la NASA liderado por Michael Brown, astrónomo del Instituto Tecnológico de California (Caltech), anunció en una conferencia de prensa el descubrimiento de 2003 VB12, un objeto que podría constituir la primera evidencia observacional de la nube de Oort, teorizada por los astrónomos desde hace más de cincuenta años. Sigue leyendo Hallan el objeto más lejano del sistema solar

Finalmente, fue lanzada la sonda Rosetta

La misión de la sonda europea Rosetta con destino al cometa Churyumov-Gerasimenko comenzó finalmente con éxito este martes. Previsto inicialmente para el jueves 26 de febrero, el lanzamiento fue aplazado dos veces la semana pasada, una a raíz del mal tiempo y otra a causa de un problema técnico menor.

Sigue leyendo Finalmente, fue lanzada la sonda Rosetta

El asteroide Hermes, redescubierto después de 66 años

En la noche del 28 de octubre de 1937, el astrónomo alemán Karl Reinmuth descubrió un asteroide al que pudo observar por última vez durante la noche siguiente, antes de que resultara invisible por su proximidad al Sol en el firmamento terrestre. Una investigación posterior permitió identificar al objeto en fotografías obtenidas unos tres días antes de su descubrimiento. Sigue leyendo El asteroide Hermes, redescubierto después de 66 años

La materia oscura

Se denomina “materia oscura”, o masa faltante, a toda aquella que los astrónomos no pueden observar o detectar en forma directa. Presuntamente, resulta invisible porque no emite o refleja luz visible u otras formas de radiación electromagnética, o quizás su emisión es tan débil que nuestros instrumentos actuales no son capaces de detectarla. Sin embargo, su existencia resulta evidente a través de la atracción gravitatoria que ejerce sobre otros cuerpos celestes. Sigue leyendo La materia oscura

La evolución estelar y el diagrama Hertzsprung-Russell

Las estrellas llegan a existir por miles de millones de años, con lo cual resulta humanamente imposible observar la evolución de una única estrella desde su nacimiento hasta su muerte. Por eso, los astrónomos estudian los procesos de evolución estelar a través de la observación de numerosas estrellas, cada una en una etapa particular de su existencia.

Sigue leyendo La evolución estelar y el diagrama Hertzsprung-Russell

El viento solar y su influencia sobre nuestro planeta

El primer indicio de que el Sol pudiera emitir un “viento” a través del espacio interplanetario provino de la observación de los cometas activos. A principios del siglo XVII, Johannes Kepler notó que las colas de los cometas siempre apuntan en dirección contraria al Sol a lo largo de sus órbitas, tanto si se aproximan como si se alejan de él. El alemán fue el primero en conjeturar que las colas cometarias, formadas por partículas de polvo, eran empujadas por la presión de la luz solar, a la que denominó “brisa solar”. Sigue leyendo El viento solar y su influencia sobre nuestro planeta

Novedades y recursos astronómicos en castellano