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Los 25 años del Telescopio Espacial Hubble en números

Se cumplen 25 años desde el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble, y no hay mucho que agregar a lo que ya hemos publicado en aniversarios anteriores: sin lugar a dudas estamos ante uno de los instrumentos científicos más productivos de la historia, que supo ganarse un lugar en la cultura popular gracias a los impresionantes paisajes celestiales que ha retratado en innumerables oportunidades. Sigue leyendo Los 25 años del Telescopio Espacial Hubble en números

Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

Desde el inicio de sus observaciones, el Telescopio Espacial Hubble ha capturado innumerables postales asombrosas del Universo, pero una de ellas se destaca por encima del resto. Se trata de una imagen que mostró detalles nunca antes observados de las gigantescas columnas de gas y polvo en el interior de la nebulosa M16 (Messier 16), más conocida como la Nebulosa del Águila, y fue obtenida por el Hubble en 1995. Esas estructuras fueron denominadas “Pilares de la Creación”, y se convirtieron desde entonces en una de las imágenes más emblemáticas obtenidas por el satélite de la NASA. Sigue leyendo Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

El telescopio espacial Hubble y el complejo de radiotelescopios ALMA colaboran con la misión New Horizons

Mientras su sonda sigue en camino hacia Plutón, un equipo de científicos de la misión New Horizons usó el observatorio ALMA para medir con precisión kilométrica la ubicación y órbita del planeta enano, con la finalidad de ayudar al guiado de la nave de la NASA cuando sobrevuele al planeta enano en julio de 2015. Por otro lado, el telescopio espacial Hubble se encuentra realizando una búsqueda intensiva de otros objetos del cinturón de Kuiper que la sonda pueda sobrevolar unos tres o cuatro años después de visitar a Plutón. Sigue leyendo El telescopio espacial Hubble y el complejo de radiotelescopios ALMA colaboran con la misión New Horizons

El Telescopio Espacial Hubble cumple 24 años

El 24 de abril de 1990, la misión STS-31 del transbordador Discovery despegó desde Cabo Cañaveral con el Telescopio Espacial Hubble en su bodega de carga. La imagen muestra al telescopio en el momento en que era liberado por el brazo robótico del Discovery, al día siguiente del lanzamiento. Sigue leyendo El Telescopio Espacial Hubble cumple 24 años

Una visita a la nebulosa Cabeza de Caballo en 3D

La nebulosa Cabeza de Caballo, también conocida como Barnard 33, es una nube oscura y densa de moléculas de gas y polvo a unos 1500 años luz de nuestro planeta.  Se trata de una de las nebulosas más conocidas, observable mediante un telescopio al sur de la estrella Alnitak, una de las integrantes del cinturón de Orión. Sigue leyendo Una visita a la nebulosa Cabeza de Caballo en 3D

El Hubble detecta erupciones de vapor de agua cerca del polo sur de Europa, luna de Júpiter

Nuevas imágenes obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble revelaron una extensa nube de hidrógeno y oxígeno, probablemente en la forma de vapor de agua, extendiéndose desde el polo sur de Europa, una de las cuatro lunas más grandes de Júpiter. El descubrimiento refuerza la posibilidad de que Europa tenga un océano líquido debajo de su corteza congelada, e incluso podría ofrecer una manera más simple de obtener muestras del mismo, sin la necesidad de aterrizar en la superficie de la luna. Sigue leyendo El Hubble detecta erupciones de vapor de agua cerca del polo sur de Europa, luna de Júpiter

La historia del telescopio

La invención del telescopio marcó un antes y un después en la evolución de la astronomía y la ciencia en general. Se cree que el primer telescopio fue creado por el fabricante de lentes Hans Lippershey en Holanda, durante los primeros años del siglo XVII. Según una de las historias asociadas al descubrimiento, los hijos de Lippershey jugaban con un par de lentes en su taller cuando notaron que, con cierta combinación de ellas, el tamaño de los objetos lejanos se ampliaba. Lippershey observó ese fenómeno y ofreció el invento en secreto a la corona de su país, dado su indiscutible valor estratégico. Sigue leyendo La historia del telescopio