Guía del cielo nocturno: Marzo de 2016

Júpiter estará en oposición el día 8, por lo que será visible durante toda la noche. Marte comenzará el mes saliendo cerca de medianoche, pero lo irá haciendo cada vez más temprano. Al igual que los demás planetas, serán visibles durante la madrugada. A fin de mes Mercurio estará demasiado cerca del Sol en el firmamento y Saturno ya saldrá antes de medianoche.

Estas efemérides están calculadas para una ubicación a 35° de latitud sur. Si bien los planetas generalmente son visibles en ambos hemisferios terrestres, la altura de los mismos sobre el horizonte local dependerá de la ubicación del observador, y algunos eventos, en especial los relacionados con la Luna, pueden llegar a ser visibles solamente desde un área limitada.

Visibilidad de planetas y asteroides

Mercurio saldrá unos 90 minutos antes que el Sol el día 1. El planeta, brillando con magnitud -0.3, estará a 8,5° por encima del horizonte este unos 45 minutos antes de la salida del Sol, ubicado unos 9° por debajo y ligeramente a la derecha de Venus.

Durante las primeras tres semanas de marzo, Mercurio se irá acercando al Sol en el firmamento. El día 11, con una magnitud de -0.7, el planeta estará apenas un par de grados sobre el horizonte unos 45 minutos antes de la salida del Sol.

El día 24, Mercurio estará en conjunción superior, a 202 millones de kilómetros de la Tierra y unos 53 millones de kilómetros más allá del Sol. Durante esta conjunción el planeta pasará al sur del Sol en el firmamento, y su separación angular mínima será de poco más de 1°.

Luego de la conjunción Mercurio aparecerá en el cielo vespertino, poniéndose después que el Sol. Para el día 31 se pondrá unos 30 minutos más tarde, por lo cual es muy probable que no sea visible a pesar de brillar con magnitud -1.6.


Venus comenzará el mes saliendo casi dos horas antes que el Sol el día 1, cuando estará en la constelación de Capricornus. El planeta pasará a la constelación de Aquarius el día 11, e irá disminuyendo su distancia angular con nuestra estrella hasta salir 90 minutos antes que el Sol el día 31, por lo que seguirá siendo fácilmente visible en el firmamento del amanecer durante todo marzo. En la madrugada del día 21 Venus estará 0,5° a la derecha de Neptuno, por lo que será una oportunidad para tratar de encontrar al gigante gaseoso usando binoculares.


Marte saldrá una hora antes de la medianoche el día 1, y lo hará cada vez más temprano durante marzo, hasta salir unas tres horas antes de la medianoche el día 31. También irá aumentando su brillo a lo largo del mes, de magnitud 0.3 a -0.5 a medida que la distancia entre la Tierra y el planeta rojo se reduzca camino a la oposición del 22 de mayo.


Ceres comenzará el mes a una distancia angular de apenas 8° del Sol. La conjunción entre ambos se dará el día 4, y posteriormente el planeta enano aparecerá en el firmamento del amanecer. Para el día 31 ya saldrá unos 90 minutos antes que el Sol. Con una magnitud de 9.1, Ceres estará entonces unos 7° a la derecha de Venus.

El asteroide (4) Vesta iniciará marzo en la constelación de Pisces, desplazándose a Cetus el día 13, y finalmente a Aries el día 31. Será visible al anochecer brillando con magnitud 8.4, y se pondrá unas dos horas antes de la medianoche.


Júpiter estará en oposición el día 8, por lo que será visible durante toda la noche. En ese momento el gigante gaseoso estará a 663,5 millones de kilómetros de la Tierra, es decir, a la distancia mínima de nuestro planeta, por lo que alcanzará un brillo de magnitud -2.5. En los últimos días de marzo Júpiter saldrá una hora antes de la puesta del Sol, por lo que estará bien ubicado para su observación una vez que se oscurezca el firmamento. El planeta estará en la constelación de Leo, desplazándose en dirección oeste.

jupiter-oposicion


Saturno comenzará a aparecer en las primeras horas de la noche durante marzo. El día 1 saldrá poco después de medianoche, pero para el día 31 ya lo hará dos horas antes. El planeta de los anillos estará en la constelación de Ophiucus, a unos 9° de Antares (Alfa Scorpii) y, hacia fin de mes, a una distancia angular similar de Marte. El polo norte de Saturno está inclinado unos 26° hacia la Tierra, por lo que su sistema de anillos resultará fácilmente visible mediante telescopios pequeños.


Urano permanecerá en la constelación de Pisces durante todo el mes, brillando con magnitud 5.9. El día 1 se pondrá unos 90 minutos después que el Sol, por lo que estará a baja altura sobre el horizonte cuando el cielo se oscurezca. Para fines de marzo el planeta se pondrá apenas 20 minutos después que el Sol, resultando prácticamente imposible de observar.


Neptuno será visible al amanecer durante marzo, saliendo apenas 40 minutos antes que el Sol el día 1, pero mejorando notablemente sus condiciones de observación hacia fin de mes, ya que saldrá dos horas y media antes que el Sol el día 31. El planeta estará en la constelación de Aquarius, brillando con magnitud 8.0, y en la madrugada del día 21 Venus estará 0,5° a la derecha de Neptuno, con éste último a una altura ligeramente menor.


Plutón continuará en la constelación de Sagittarius durante marzo, brillando con magnitud 14.4. El día 1, el planeta enano estará 0,5° por debajo de la estrella Pi Sagittarii, de magnitud 2.9. Para el día 31 ambos estarán separados casi 1°, con Plutón abajo y a la derecha de la estrella.


Efemérides astronómicas

Para obtener más información sobre un evento determinado, haga click en su título. Todos los horarios están expresados en Tiempo Universal (TU).

Martes 1 - Luna en cuarto menguante
Miércoles 2 - Conjunción aparente de Saturno y la Luna
Jueves 3 - Máxima distancia angular de la Luna al sur del ecuador celeste
Viernes 4 - Conjunción aparente de Plutón y la Luna
Lunes 7 - Conjunción aparente de Venus y la Luna
Martes 8 - Conjunción aparente de Mercurio y la Luna
Martes 8 - Júpiter en oposición
Martes 8 - Conjunción aparente de Neptuno y la Luna
Miércoles 9 - Luna nueva / Eclipse total de Sol
Jueves 10 - Luna en perigeo
Viernes 11 - Conjunción aparente de Urano y la Luna
Viernes 11 - Conjunción aparente de Mercurio y Neptuno
Lunes 14 - Conjunción aparente de la Luna y la estrella Aldebarán
Lunes 14 - Pico de la lluvia de meteoros de las Gamma-Nórmidas (118 GNO)
Martes 15 - Luna en cuarto creciente
Miércoles 16 - Máxima distancia angular de la Luna al norte del ecuador celeste
Domingo 20 - Equinoccio de otoño en el hemisferio sur
Domingo 20 - Conjunción aparente de la Luna y la estrella Regulus
Domingo 20 - Conjunción aparente de Venus y Neptuno
Martes 22 - Conjunción aparente de Júpiter y la Luna
Miércoles 23 - Luna llena / Eclipse penumbral de Luna
Miércoles 23 - Mercurio en conjunción superior
Viernes 25 - Conjunción aparente de la Luna y la estrella Spica
Viernes 25 - Saturno estacionario
Viernes 25 - Luna en apogeo
Lunes 28 - Conjunción aparente de Marte y la Luna
Martes 29 - Conjunción aparente de Saturno y la Luna
Miércoles 30 - Máxima distancia angular de la Luna al sur del ecuador celeste
Jueves 31 - Luna en cuarto menguante
Jueves 31 - Conjunción aparente de Mercurio y Urano

Enlaces útiles

Acerca del autor de este artículo Ricardo J. Tohmé  Blog | Twitter | Facebook | Más artículos →
Periodista y divulgador científico nacido en Argentina. Amante de la astronomía, fundó Astronomía Online y es su editor desde el año 2002.