Herschel y Planck detectan protocúmulos galácticos en el Universo primitivo

La combinación de observaciones realizadas por los telescopios espaciales Herschel y Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha permitido identificar los que podrían ser los precursores de los grandes cúmulos de galaxias que vemos en la actualidad. Sigue leyendo Herschel y Planck detectan protocúmulos galácticos en el Universo primitivo

Guía del cielo nocturno: Abril de 2015

Durante este mes Mercurio, Marte y Urano estarán demasiado cerca del Sol en el firmamento, por lo que observarlos resultará prácticamente imposible. Venus irá aumentando su altura sobre el horizonte noroeste al anochecer. Júpiter será fácilmente observable durante la primera mitad de la noche, poniéndose poco antes de la medianoche hacia fin de mes. Saturno, por el contrario, será visible luego de la medianoche y hasta la salida del Sol. Estas efemérides están calculadas para una ubicación de 35° de latitud sur. Sigue leyendo Guía del cielo nocturno: Abril de 2015

¿Qué es lo que define a un planeta?

Ocho años después de una decisión histórica por parte de la Unión Astronómica Internacional, que despojó a Plutón de su condición de planeta, vale la pena examinar los fundamentos sólidos detrás de la definición actual de planeta, discutir cómo podría mejorársela en el futuro, y analizar por qué algunas personas tienen tantas dificultades para aceptar el cambio. Sigue leyendo ¿Qué es lo que define a un planeta?

Ocho años al borde del infierno: El legado de la misión Venus Express

Luego de ocho años de operaciones ininterrumpidas en órbita de Venus, la sonda finalizó su misión en diciembre de 2014, no sin antes haber revolucionado nuestra visión de ese planeta, al que en algún momento se consideró un “gemelo” de la Tierra. La Venus Express realizó numerosos descubrimientos científicos excepcionales, transmitiendo más datos sobre ese planeta que el conjunto de todas las misiones previas. Sigue leyendo Ocho años al borde del infierno: El legado de la misión Venus Express

Guía del cielo nocturno: Febrero de 2015

Mercurio aparecerá al amanecer, haciéndose fácilmente visible una hora antes de la salida del Sol en la segunda mitad de febrero. Venus y Marte podrán ser observados juntos por algunos minutos al atardecer, antes de ponerse en el horizonte oeste. Júpiter alcanzará su oposición y será visible durante casi toda la noche. Saturno, en tanto, será visible a la madrugada aunque irá saliendo cada vez más temprano, hasta hacerlo poco antes de la medianoche a fin de mes. Sigue leyendo Guía del cielo nocturno: Febrero de 2015

Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

Desde el inicio de sus observaciones, el Telescopio Espacial Hubble ha capturado innumerables postales asombrosas del Universo, pero una de ellas se destaca por encima del resto. Se trata de una imagen que mostró detalles nunca antes observados de las gigantescas columnas de gas y polvo en el interior de la nebulosa M16 (Messier 16), más conocida como la Nebulosa del Águila, y fue obtenida por el Hubble en 1995. Esas estructuras fueron denominadas “Pilares de la Creación”, y se convirtieron desde entonces en una de las imágenes más emblemáticas obtenidas por el satélite de la NASA. Sigue leyendo Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

Philae: 64 horas intensas de ciencia en la superficie del cometa Churyumov-Gerasimenko

La Agencia Espacial Europea (ESA) hizo historia el 12 de noviembre, cuando el robot Philae fue liberado por la sonda Rosetta y aterrizó en la superficie del núcleo del cometa Churyumov-Gerasimenko, de unos 4 kilómetros de diámetro, que se encontraba a unos 514 millones de kilómetros de la Tierra. Luego de operar durante tres días a la sombra de un acantilado, donde la luz solar lo iluminaba durante apenas 90 minutos cada doce horas, Philae se apagó definitivamente el 15 de noviembre al agotarse sus baterías.

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Materia oscura y neutrinos primordiales: Presentaron los resultados de la misión Planck

Los científicos de la misión Planck, administrada por la agencia espacial francesa CNES y varias universidades de ese país, presentaron los resultados de los cuatro años de datos provistos por el satélite en una conferencia realizada en Ferrara, Italia. Sigue leyendo Materia oscura y neutrinos primordiales: Presentaron los resultados de la misión Planck

Descubren un escudo invisible que protege a la Tierra de los “electrones asesinos”

Un equipo de científicos que analizó los datos obtenidos por las sondas espaciales gemelas Van Allen, en órbita terrestre desde agosto de 2012, descubrió la existencia de un escudo invisible que bloquea el paso de los denominados “electrones asesinos”, que se mueven alrededor de nuestro planeta a velocidades cercanas a la de la luz y representan una amenaza para astronautas, naves espaciales y satélites durante las tormentas solares intensas. Sigue leyendo Descubren un escudo invisible que protege a la Tierra de los “electrones asesinos”

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