Ocho años al borde del infierno: El legado de la misión Venus Express

Luego de ocho años de operaciones ininterrumpidas en órbita de Venus, la sonda finalizó su misión en diciembre de 2014, no sin antes haber revolucionado nuestra visión de ese planeta, al que en algún momento se consideró un “gemelo” de la Tierra. La Venus Express realizó numerosos descubrimientos científicos excepcionales, transmitiendo más datos sobre ese planeta que el conjunto de todas las misiones previas. Seguir leyendo Ocho años al borde del infierno: El legado de la misión Venus Express

Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

Desde el inicio de sus observaciones, el Telescopio Espacial Hubble ha capturado innumerables postales asombrosas del Universo, pero una de ellas se destaca por encima del resto. Se trata de una imagen que mostró detalles nunca antes observados de las gigantescas columnas de gas y polvo en el interior de la nebulosa M16 (Messier 16), más conocida como la Nebulosa del Águila, y fue obtenida por el Hubble en 1995. Esas estructuras fueron denominadas “Pilares de la Creación”, y se convirtieron desde entonces en una de las imágenes más emblemáticas obtenidas por el satélite de la NASA. Seguir leyendo Veinte años después, el Hubble vuelve a observar los “Pilares de la Creación” en M16

Philae: 64 horas intensas de ciencia en la superficie del cometa Churyumov-Gerasimenko

La Agencia Espacial Europea (ESA) hizo historia el 12 de noviembre, cuando el robot Philae fue liberado por la sonda Rosetta y aterrizó en la superficie del núcleo del cometa Churyumov-Gerasimenko, de unos 4 kilómetros de diámetro, que se encontraba a unos 514 millones de kilómetros de la Tierra. Luego de operar durante tres días a la sombra de un acantilado, donde la luz solar lo iluminaba durante apenas 90 minutos cada doce horas, Philae se apagó definitivamente el 15 de noviembre al agotarse sus baterías.

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Descubren un escudo invisible que protege a la Tierra de los “electrones asesinos”

Un equipo de científicos que analizó los datos obtenidos por las sondas espaciales gemelas Van Allen, en órbita terrestre desde agosto de 2012, descubrió la existencia de un escudo invisible que bloquea el paso de los denominados “electrones asesinos”, que se mueven alrededor de nuestro planeta a velocidades cercanas a la de la luz y representan una amenaza para astronautas, naves espaciales y satélites durante las tormentas solares intensas. Seguir leyendo Descubren un escudo invisible que protege a la Tierra de los “electrones asesinos”

Observan el disco protoplanetario en torno a la estrella HL Tauri

Una nueva imagen obtenida por el complejo de radiotelescopios ALMA en el desierto de Atacama, Chile, revela detalles extraordinarios que nunca antes se habían detectado en un disco de formación planetaria alrededor de la joven estrella HL Tauri, situada a unos 450 años luz de nuestro planeta. Seguir leyendo Observan el disco protoplanetario en torno a la estrella HL Tauri

Guía del cielo nocturno: Noviembre de 2014

Durante noviembre, Marte será visible al atardecer durante dos o tres horas. Júpiter aparecerá al amanecer, por algo más de tiempo antes de la salida del Sol. Mercurio, Venus y Saturno estarán a poca distancia angular del Sol durante todo el mes, con Saturno en conjunción el día 18, por lo cual la observación de los tres será bastante complicada. Seguir leyendo Guía del cielo nocturno: Noviembre de 2014

Determinan que parte del agua de los océanos terrestres es más antigua que el Sol

Un nuevo estudio publicado en la revista Science indica que un porcentaje importante del agua presente en la actualidad en nuestro sistema solar ya existía en forma de hielo en el espacio interestelar, desde antes de la formación del Sol. Seguir leyendo Determinan que parte del agua de los océanos terrestres es más antigua que el Sol

Guía del cielo nocturno: Octubre de 2014

Mercurio podrá ser observado en los primeros días del mes, antes de resultar invisible por su proximidad al Sol en el firmamento, al igual que Venus durante todo octubre. Marte y Saturno serán visibles al anochecer, mientras que Júpiter aparecerá en el firmamento matutino. Las siguientes efemérides están calculadas para una ubicación de 35° de latitud sur. Seguir leyendo Guía del cielo nocturno: Octubre de 2014

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